Rusia, el país más grande del mundo , ocupa una décima parte de toda la tierra de la Tierra. Se extiende por 11 zonas horarias en dos continentes (Europa y Asia) y tiene costas en tres océanos (Atlántico, Pacífico y Ártico).

El paisaje ruso varía desde el desierto hasta la costa helada, desde las altas montañas hasta las marismas gigantes. Gran parte de Rusia está formada por llanuras onduladas y sin árboles llamadas estepas. Siberia, que ocupa las tres cuartas partes de Rusia, está dominada por extensos bosques de pinos llamados taigas.

Rusia tiene unos 100.000 ríos, incluidos algunos de los más largos y poderosos del mundo. También tiene muchos lagos, incluidos los dos más grandes de Europa: Ladoga y Onega. El lago Baikal en Siberia contiene más agua que cualquier otro lago de la Tierra.

Hay alrededor de 120 grupos étnicos en Rusia que hablan más de cien idiomas. Aproximadamente el 80 por ciento de los rusos remontan su ascendencia a los eslavos que se establecieron en el país hace 1.500 años. Otros grupos importantes incluyen a los tártaros, que vinieron con los invasores mongoles, y los ucranianos.

Rusia es conocida en todo el mundo por sus pensadores y artistas, incluidos escritores como Leo Tolstoy y Fyodor Dostoevsky, compositores como Pyotr Ilyich Tchaikovsky y bailarines de ballet como Rudolf Nureyev.

A pesar de lo grande que es Rusia, no sorprende que albergue una gran cantidad de ecosistemas y especies. Sus bosques, estepas y tundras proporcionan hábitat para muchos animales raros, incluidos osos negros asiáticos, leopardos de las nieves , osos polares y pequeños mamíferos parecidos a conejos llamados pikas.

Los primeros parques nacionales de Rusia se establecieron en el siglo XIX, pero décadas de contaminación no regulada han pasado factura a muchos de los lugares salvajes del país. Actualmente, alrededor del uno por ciento de la superficie terrestre de Rusia está protegida en reservas, conocidas como zapovedniks.

La especie animal más famosa de Rusia es el tigre siberiano , el gato más grande del mundo. Indígenas de los bosques del este de Rusia, estos gigantes en peligro de extinción pueden medir 3 metros de largo, sin incluir la cola, y pesar hasta 300 kilogramos.

La historia de Rusia como democracia es corta. La primera elección del país, en 1917, fue rápidamente revertida por los bolcheviques, y no fue hasta la elección de Boris Yeltsin en 1991 que la democracia se afianzó.

Rusia es una federación de 86 repúblicas, provincias, territorios y distritos, todos controlados por el gobierno de Moscú. El jefe de estado es un presidente elegido por el pueblo. La economía se basa en una gran oferta de recursos naturales, que incluyen petróleo, carbón, mineral de hierro, oro y aluminio.